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Alzheimer, scoperto legame con scarsa qualità sonno

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Una scarsa qualità del sonno e l’Alzheimer sono strettamente legati. Il meccanismo è stato spiegato per la prima volta a Torino da una ricerca condotta dal Centro di medicina del sonno dell’ospedale Molinette della Città della salute, diretto da Alessandro Cicolin, in collaborazione con il Neuroscience Institute of Cavalieri Ottolenghi (Nico) e con Michela Guglielmotto, entrambi del dipartimento di Neuroscienze ‘Rita Levi Montalcini’ dell’Università.

Il lavoro, pubblicato su Acta Neuropathologica Communications, ha esaminato l’effetto di un sonno disturbato in topi geneticamente predisposti al deposito di una proteina, beta-amiloide, accumulo che compromette irreversibilmente le funzioni cognitive dell’animale, anche se giovane. La ricerca indica che la sola frammentazione del sonno per un periodo di un mese nei topi (corrispondente a tre circa anni di vita dell’uomo), ottenuta inducendo brevi risvegli senza modificare il tempo totale, compromette il funzionamento del sistema glinfatico, quello di pulizia dei detriti cellulari del cervello, facendo aumentare il deposito della proteina in questione.

È noto che il riposo notturno nei pazienti con Alzheimer sia disturbato fino a una vera e propria inversione del ritmo sonno-veglia, ma è stato anche osservato che i disturbi stessi del sonno (come deprivazione di sonno, insonnia e apnee) possono influenzare negativamente il decorso. In chi ha sonno disturbato, sia in quantità che in qualità, si riscontra un aumento del deposito cerebrale della beta-amiloide implicata nella genesi dell’Alzheimer. Lo studio ha dimostrato che l’aumento dipende da una ridotta eliminazione da parte del sistema glinfatico, particolarmente attivo proprio durante il sonno profondo. Nuovi dati sull’Alzheimer arrivano anche da un’altra ricerca, condotta anche questa sui topi, che indica una via alternativa per prevenire la neurodegenerazione nell’Alzheimer e nelle altre malattie legate all’accumulo di proteina tau nel cervello (taupatie).

La nuova strada, frutto di una ricerca della Washington University School of Medicine a St. Louis e descritta sulla rivista Nature, consiste nel bloccare l’ingresso o l’attivazione delle cellule T, i killer del sistema immunitario che rispondono alla chiamata delle cellule della microglia (quelle che difendono il sistema nervoso) e che sono tra i maggiori responsabili dei danni neurologici. Questo risultato potrebbe aprire la strada alla sperimentazione clinica di farmaci già disponibili sul mercato e usati per altre malattie, come la sclerosi multipla.

Lo studio dimostra infatti che nei topi con accumuli di proteina tau nel cervello sono presenti molte più cellule T della norma, che si concentrano dove è maggiore la presenza di microglia e di neurodegenerazione. Una terza ricerca ha svelato il meccanismo-chiave per attivare e disattivare la microglia, scoperta che getta le basi per nuovi trattamenti contro il dolore da chemioterapia, ma potrebbe aprire la strada anche a cure per ridurre l’infiammazione in patologie neurodegenerative come Parkinson e Alzheimer. Pubblicata sulla rivista Cell Reports, è stata realizzata dall’Istituto italiano di tecnologia (Iit) con l’Università Sapienza di Roma e l’americana Columbia University.

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Cronache

Perizia, ‘Alessia Pifferi capace di intendere e volere’

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In vista dell’udienza del 4 marzo, che si preannuncia tesa, con tanto di sciopero fuori dall’aula dei legali milanesi a sostegno dell’avvocatessa indagata in un’inchiesta parallela, sul caso di Alessia Pifferi, dopo settimane di polemiche, arriva un dato processuale importante. La 38enne era capace di intendere e volere, “lucida” quando ha abbandonato per sei giorni la figlia Diana di meno di un anno e mezzo da sola in casa, lasciandola morire di fame e di sete. Dopo quattro mesi di lavoro lo psichiatra forense Elvezio Pirfo, nominato dalla Corte d’Assise di Milano presieduta da Ilio Mannucci, ha depositato gli esiti della perizia: assenza di “disturbi psichiatrici maggiori”, né “gravi disturbi di personalità”.

Nessun vizio di mente per l’imputata, accusata di omicidio volontario aggravato anche dalla premeditazione e che a questo punto rischia l’ergastolo, anche se i giudici potrebbero riconoscere attenuanti e, in ipotesi, la pena potrebbe scendere. “Con questa perizia è ergastolo sicuro, ma confido nella Corte d’Assise. Ritengo che il clima sia ormai viziato dal fatto che il pm ha indagato me e le psicologhe, cosa che ha intimorito tutti”, ha sostenuto l’avvocatessa Alessia Pontenani, riferendosi al fascicolo aperto a processo in corso dal pm Francesco De Tommasi. Un filone di indagine per falso e favoreggiamento sulle due psicologhe di San Vittore e sulla legale, perché, con un test psicodiagnostico, il cosiddetto Wais, e con presunte falsificazioni del “diario clinico”, avrebbero aiutato la donna ad ottenere la perizia, sostenendo che avesse un deficit cognitivo e “manipolandola”. Nelle sue quasi 130 pagine Pirfo scrive che in assenza di video-audio registrazioni dei colloqui con le psicologhe “non è possibile dare una valutazione compiuta circa l’eventuale induzione o suggestione dell’imputata”.

Ad ogni modo, l’esperto mette nero su bianco che quel test effettuato dalle due professioniste non è “del tutto conforme ai protocolli di riferimento e alle buone prassi” e “l’esito” non può essere ritenuto “attendibile e compatibile con le caratteristiche mentali e di personalità dell’imputata”. Dalla perizia, infatti, è venuto a galla che Pifferi, lasciando morire la piccola quel luglio 2022 per stare con l’allora compagno, “ha tutelato i suoi desideri di donna rispetto ai doveri di accudimento materno verso la piccola Diana e ha anche adottato ‘un’intelligenza di condotta’ viste le motivazioni diverse delle proprie scelte date”. Conclusioni in linea con quanto sostenuto dal pm De Tommasi e dal suo consulente. La 38enne, si legge, “ha vissuto il proprio contesto familiare e sociale di appartenenza come affettivamente deprivante”. Si è sempre considerata “il pulcino nero” e ha avuto una “visione del mondo ed uno stile di vita caratterizzati da un’immagine di sé come ragazza e poi donna dipendente dagli altri (ed in particolare dagli uomini)”. Ha “sviluppato di conseguenza – scrive il perito – anche un funzionamento di personalità caratterizzato da alessitimia, incapacità cioè di esprimere emozioni e provare empatia verso gli altri”.

Negli interrogatori e nei colloqui della perizia, però, ha sempre mostrato “una ‘resistenza alla fatica’”, una “resilienza, una capacità cioè di sopportare gli eventi avversi, superiore a quanto ci si possa aspettare in una persona segnata da un’esistenza complessa e per certi versi infelice”. Tutto accompagnato da “precisione delle risposte e integrità della memoria”. Il problema, ha detto lei nei colloqui col perito, “è che la mia mente si è spenta, si è proprio distaccata dal ruolo di mamma (…) oggi mi sento una cattiva madre”. E al legale ha ribadito: “Non sono un’assassina”. Mentre la sorella Viviana, parte civile con l’avvocato Emanuele De Mitri, spiega che la perizia “conferma che Alessia non ha mai avuto alcun disturbo mentale”, gli avvocati restano sul piede di guerra. L’Ordine dei legali ha chiesto al procuratore Marcello Viola di intervenire per “salvaguardare l’effettività del diritto di difesa”. Viola che sta per consegnare una relazione richiesta sul caso – che ha visto l’altro pm, Rosaria Stagnaro, lasciare il processo – dalla procuratrice generale Francesca Nanni.

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Esteri

Israele: ucciso comandante Hezbollah Hossein Salami

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Israele: ucciso comandante Hezbollah Hossein Salami

In un raid israeliano nel sud del Libano è stato ucciso Hassan Hossein Salami “il terrorista di Hezbollah responsabile della regione di Hajir”. Lo ha fatto sapere il portavoce militare sottolineando che “Salami faceva parte dell’Unità Nasser di Hezbollah e ha comandato di recente le attività terroristiche degli Hezbollah contro civili e soldati, inclusi lanci di missili anti tank verso la città di Kiryat Shmona e i comandi della 769/a Brigata”.

 

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Economia

Muore lord Rotschild, finanziere ribelle della dinastia

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La dinastia di banchieri più famosa d’Europa perde uno dei suoi eredi e ultimi grandi vecchi. E’ morto a 87 anni lord Jacob Rothschild, finanziere, imprenditore, buon amico di re Carlo III e rampollo in qualche modo ribelle del celebre casato, oltre membro indipendente della Camera dei Lord britannica, in forza dei titolo di IV barone Rothschild, dal 1991 al 1998: anno in cui una riforma, volta a ridimensionare quasi a zero le presenze per diritto ereditario alla Camera alta di Westminster, lo privò del seggio assieme ad altri.

Figlio di Victor, III barone Rothschild, e di Barbara Hutchinson, donna cristiana anglicana convertita per matrimonio all’ebraismo osservante, Jacob studiò secondo copione all’università di Oxford, alma mater dell’élite del Regno Unito, per poi formarsi come finanziere nella banca di famiglia, la NM Rothschild & Sons a partire dal 1963. La svolta è datata 1980, quando Jacob ruppe di fatto con l’istituto di credito fondato dagli avi per creare quello che sarebbe divenuto il suo impero finanziario alla City di Londra: il J Rothschild Assurance Group, promosso in coppia con sir Mark Weinberg, un’incubatrice d’affari e cassaforte di operazioni globali. Ricordato dai familiari alla stregua di un filantropo – e sostenitore convinto, come da tradizione di famiglia, delle comunità ebraiche, dello Stato d’Israele, della causa sionista – ricevette in vita le massime onorificenze britanniche dai reali di casa Windsor, fino all’esclusiva insegna di comandante dell’Ordine Reale Vittoriano (Cvo) attribuitagli dalla regina Elisabetta II nel 2020.

Ebbe inoltre svariati incarichi pubblici, come vicepresidente del gruppo televisivo Sky UK o presidente del comitato dei garanti della National Gallery, museo simbolo di Londra; senza dimenticare, soprattutto, la cooptazione a membro del consiglio del Ducato di Cornovaglia, organismo di gestione delle proprietà reali, sotto la guida dell’allora principe di Galles, l’attuale re Carlo. “Nostro padre Jacob – hanno scritto i 4 figli in un messaggio, precisando che la sepoltura avverrà in privato secondo il rito ebraico – è stata una figura eminente per tante persone, come finanziere stimato, campione delle arti e della cultura, servitore devoto della cosa pubblica, sostenitore appassionato di attività di beneficenza in Israele e per la cultura ebraica, ambientalista entusiasta, amico, papà e nonno amatissimo”.

Nel 2019 era rimasto vedovo dopo 58 anni di matrimonio della donna della sua vita, Serena Dunn, ereditiera anglo-canadese e proprietaria di una rinomata scuderia di cavalli purosangue da corsa. I suoi interessi nel business hanno riguardato prevalentemente la finanza, ambito nel quale fu anche chiamato a ricoprire l’incarico di componente dell’International Advisory Board del colosso americano Blackstone Group. Ma hanno spaziato in altri settori quale, ad esempio, quello petrolifero: come testimoniato fra l’altro dal delicato accordo sottoscritto nel 2003 per provare a mettere in custodia (invano) asset dell’oligarca russo Mikhail Khodorkovsky, oppositore di Vladimir Putin, prima dell’arresto di questi e della confisca di fatto del suo gruppo Yukos; o, ancora, dall’acquisizione nel 2013 dal governo israeliano (tramite la società Genie Energy) del diritto esclusivo d’esplorazione di un giacimento di greggio nell’area del Golan siriano occupato.

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