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Salute

Al Meyer di Firenze un nuovo naso ad un bimbo grazie a stampa 3D e al gemello

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Era rimasto privo della piramide nasale a causa di una complicanza post partum e vedere tutti gli altri bambini, soprattutto il fratello gemello, crescere con un ‘nasino’ che lui non aveva gli creava un forte disagio. Grazie all’intervento del team di chirurghi dell’ospedale pediatrico Meyer di Firenze e all’uso della tecnologia 3D, il bambino di 5 anni, nato prematuro alla 28esima settimana di gravidanza, adesso ha un naso identico a quello del fratello gemello. Proprio lui, è stato usato come ‘modello’ per la progettazione del nuovo naso realizzato con l’ausilio della stampa 3D.

“Per il piccolo paziente vedere il gemello crescere con un volto uguale al suo, ma con il naso era emotivamente molto pesante, per questo abbiamo deciso di operarlo in età così precoce”, racconta Flavio Facchini, specialista in chirurgia plastica e ricostruttiva, alla guida del team del Meyer che, per la prima volta, ha affrontato questo tipo di operazione su un paziente così piccolo.

“La ricostruzione totale della piramide nasale – continua Facchini – è un intervento abbastanza raro, ma la peculiarità di questo caso è il fatto di avere un gemello e l’età precoce del bambino che voleva arrivare alla scuola primaria con un volto uguale a quello dei compagni”. Un traguardo tanto atteso e desiderato per il quale la famiglia, che vive fuori dalla Toscana, si era rivolta al Meyer già tre anni fa. Dopo un lungo percorso di visite e valutazioni, l’operazione è andata a buon fine, la ricostruzione del naso è completa di mucose e cartilagine e adesso il bambino dovrà fare dei controlli periodici.

“La mamma, ogni volta che viene, piange dalla felicità – racconta il medico -. Ci ha detto di aver già visto nel figlio una nuova consapevolezza e sicurezza di sé”. Il risultato è stato raggiunto grazie alle moderne tecnologie di scansione 3D con le quali è stata acquisita la geometria del volto del gemello utile per progettare e stampare delle ‘sagome’ che sono servite per prelevare frammenti di cartilagine costale del bambino utili per costruire l’impalcatura ossea e cartilaginea della piramide nasale.

Tutto questo è stato possibile grazie al laboratorio T3Ddy, nato nel 2016 dall’incontro tra l’ospedale pediatrico Meyer allora guidato dal dg Alberto Zanobini e il dipartimento di ingegneria industriale dell’Università di Firenze. Grazie alla stampa 3D, nel 2019 è stato ricostruito uno dei due padiglioni auricolari di un 13enne nato senza orecchie, nel 2022 una protesi personalizzata per una 14enne ucraina con un braccio gravemente ferito dalla guerra e lo scorso anno, un bambino di 11 anni con la ‘malattia delle ossa di vetro’ ha potuto fare il primo passo della sua vita.

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Tumori più frequenti tra Generazione X rispetto a Babyboomer

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I tumori colpiscono sempre più di frequente, da una generazione all’altra: uno studio pubblicato sulla rivista Jama Network Open e condotto dal National Cancer Institute statunitense mostra chiaramente un trend in crescita, con le persone della Generazione X (nate tra 1965 e 1980) che presentano e presenteranno nel tempo tassi di incidenza maggiori rispetto ai Baby Boomers (nati tra 1946 e 1964) per diversi tumori. Lo studio è stato condotto da Philip Rosenberg e Adalberto Miranda-Filho della Division of Cancer Epidemiology and Genetics, Biostatistics Branch, National Cancer Institute di Rockville nel Maryland e si basa sull’analisi di dati relativi a 3,8 milioni di pazienti oncologici americani diagnosticati tra 1992 e 2018 a un’età tra i 35 e gli 84 anni. Sulla base di questi dati i ricercatori hanno stimato i tassi di incidenza per ciascun tumore. “Questi risultati suggeriscono che, in base alle traiettorie attuali, l’incidenza del cancro negli Stati Uniti potrebbe rimanere elevata per decenni”, scrivono gli autori.

Gli esperti hanno visto che a diminuire significativamente nella Generazione X sono solo le incidenze dei tumori del polmone e del collo dell’utero. Tuttavia la Generazione X potrebbe registrare un aumento pro-capite dell’incidenza dei principali tipi di cancro maggiore rispetto a qualsiasi altro gruppo nato tra il 1908 e il 1964. Scegliendo i 60 anni come età di riferimento per la diagnosi, gli esperti hanno stimato l’incidenza dei tumori, ovvero il numero di nuovi casi l’anno per 100 mila individui delle due generazioni. Infine, per giungere a una conclusione generale, gli esperti hanno utilizzato una semplice misura di sintesi: l’incidenza combinata dei principali tumori (20 siti nelle donne e 18 siti negli uomini).

Ebbene, è emerso che l’aumento dell’incidenza del cancro tra i membri della Generazione X rispetto ai loro genitori è stato sostanziale, soprattutto tra le donne ispaniche (aumento del 34,9%) e gli uomini (aumento del 14,1%). Al contrario, gli aumenti corrispondenti tra le donne e gli uomini bianchi non ispanici sono stati rispettivamente del 15,1% e dell’11,9%. Risultati simili sono stati ottenuti confrontando la Generazione X e dei Baby Boomer. “Le nostre conclusioni sono più preoccupanti rispetto agli aumenti dell’incidenza del cancro nelle fasce d’età più giovani riportati in precedenza”, concludono gli esperti.

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Zoom sul cervello umano, mai visto così in dettaglio

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Sviluppata al Massachusetts Institute of Technology una nuova piattaforma che permette di studiare interi emisferi del cervello umano in 3D osservandoli con una risoluzione senza precedenti su più livelli, a partire dall’architettura del tessuto e dalla morfologia delle cellule per scendere poi nei dettagli cellulari e molecolari più minuti, come le connessioni tra neuroni, le loro strutture subcellulari e perfino le proteine espresse. Questa sorta di zoom è già stato sperimentato per indagare le lesioni causate dall’Alzheimer, come dimostrano i risultati dello studio pubblicati su Science. L ‘obiettivo ultimo è creare un atlante tridimensionale delle cellule cerebrali umane a risoluzione subcellulare, ma non solo.

“Prevediamo che questa piattaforma tecnologica scalabile migliorerà la nostra comprensione delle funzioni degli organi umani e dei meccanismi delle malattie per stimolare lo sviluppo di nuove terapie”, affermano i ricercatori guidati da Juhyuk Park. Il loro lavoro, svolto nell’ambito della Brain Initiative Cell Census Network, ha portato a sviluppare e combinare tre tecnologie innovative: MEGAtome, un microtomo vibrante che affetta i tessuti con un taglio ultra preciso senza perdere le connessioni tra cellule; mELAST, un idrogel che rende i campioni di tessuto chiari, elastici, espandibili e marcabili in modo reversibile, per studiarli su più scale; infine Unslice, un software che ricompone le fettine di tessuto per ricostruire l’emisfero cerebrale in 3D ripristinando perfino l’allineamento dei singoli vasi sanguigni e delle connessioni fra neuroni.

Il mix di queste tecnologie consente di studiare i campioni senza degradarli, anzi: i tessuti diventano durevoli e possono essere analizzati più volte, potenzialmente per anni. Osservare interi emisferi del cervello umano intatti e fino alla risoluzione delle singole connessioni (sinapsi) è doppiamente importante, sottolineano i ricercatori. Innanzitutto consente di studiare più aspetti contemporaneamente su un unico cervello, senza dover ricorrere a cervelli di persone diverse che possono presentare differenze anche significative rendendo difficile un confronto. In secondo luogo, la scalabilità e la rapidità di esecuzione di questo approccio (l’imaging di un intero emisfero cerebrale, una volta preparato, richiede 100 ore anziché molti mesi) permettono di creare molti campioni per rappresentare diversi sessi, età e stati patologici, facilitando i confronti per ottenere statistiche più robuste.

Il coordinatore dello studio Kwanghun Chung, ingegnere chimico del Mit, ipotizza già la creazione di una banca di cervelli interamente sottoposti a imaging che potrebbero essere analizzati ed etichettati nuovamente con vari marcatori a seconda delle necessità. Per il momento la piattaforma è stata messa alla prova su due cervelli umani donati alla scienza, uno sano e uno colpito da Alzheimer. Senza pianificare troppo, i ricercatori hanno cominciato a esplorare dei campioni di tessuto della corteccia orbitofrontale. Dopo aver individuato le regioni che avevano subito una sostanziale perdita di neuroni, hanno deciso di andare ancora più a fondo usando vari marcatori per evidenziare le relazioni tra fattori patogeni e i diversi tipi di cellule. E’ così emerso che la perdita di sinapsi si concentra nelle aree in cui c’è una sovrapposizione diretta con le placche di amiloide.

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Politica

Aifa smentisce richieste di sponsorizzazioni, ma serve trasparenza e indipendenza nella Sanità

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In riferimento alle notizie diffuse oggi dalla stampa, l’Agenzia Italiana del Farmaco (Aifa) ha smentito con forza di aver richiesto sponsorizzazioni o contributi economici alle aziende farmaceutiche per l’evento previsto il 21 giugno presso il Ministero della Salute, intitolato ‘Aifa si presenta: un nuovo modello per accelerare l’accesso all’innovazione’. In una nota ufficiale, l’Aifa ha precisato che è totalmente estranea all’organizzazione dell’evento e che la sua partecipazione è prevista a titolo completamente gratuito.

Questa dichiarazione è cruciale per sottolineare l’importanza della trasparenza e dell’indipendenza delle istituzioni sanitarie. La fiducia del pubblico nei confronti dell’Aifa e dei medici dipende in larga misura dalla capacità di questi enti di operare senza influenze indebite da parte delle lobby del farmaco.

Purtroppo, è noto che le lobby del farmaco non sempre agiscono direttamente su Aifa e sui medici, ma spesso lo fanno attraverso i media. In cambio di compensi economici, alcuni media vendono articoli o organizzano eventi che favoriscono incontri spesso incestuosi tra produttori, venditori di farmaci, medici e enti regolatori come l’Aifa. Questi incontri possono influenzare in modo significativo le decisioni sulle approvazioni e prescrizioni dei farmaci, mettendo a rischio la salute pubblica e l’integrità del processo decisionale.

Le lobby del farmaco, con le loro immense risorse finanziarie, esercitano pressioni considerevoli per promuovere i propri interessi. Questo può portare a situazioni in cui i farmaci vengono immessi sul mercato non per la loro efficacia e sicurezza, ma per gli interessi economici che rappresentano. È essenziale, quindi, che le agenzie regolatorie come l’Aifa mantengano una distanza rigorosa dalle influenze commerciali, garantendo che le loro decisioni siano basate su dati scientifici robusti e trasparenti.

L’indipendenza dell’Aifa è fondamentale per garantire che i farmaci approvati siano sicuri ed efficaci. Qualsiasi interferenza da parte delle aziende farmaceutiche potrebbe compromettere l’integrità di questo processo. Per prevenire tali rischi, è necessario adottare misure rigorose per mantenere la trasparenza e l’indipendenza delle agenzie regolatorie. Questo include la separazione chiara tra attività regolatorie e sponsorizzazioni commerciali, e l’impegno a evitare conflitti di interesse.

Anche i medici devono poter esercitare la loro professione basandosi su evidenze scientifiche e linee guida cliniche indipendenti, piuttosto che su pressioni commerciali. L’educazione continua dei medici e l’accesso a informazioni imparziali sono strumenti cruciali per garantire che le scelte terapeutiche siano sempre guidate dal miglior interesse del paziente.

In conclusione, la smentita dell’Aifa rappresenta un passo importante per riaffermare il proprio impegno verso la trasparenza e l’indipendenza. È essenziale che le istituzioni sanitarie e i professionisti del settore continuino a operare senza influenze esterne, garantendo così che l’accesso ai farmaci innovativi sia basato unicamente su criteri scientifici e clinici. Inoltre, è fondamentale vigilare su come i media trattano le informazioni e organizzano eventi per prevenire che diventino strumenti di pressione per le lobby farmaceutiche.

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