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L’Europa prepara a Lanzarote i suoi astronauti che andranno sulla Luna

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L’Europa cerca lo scatto nella corsa alla Luna. Mentre la Cina ne conquista il lato nascosto con la sonda Chang’e-4, la Nasa pianifica missioni robotiche per il 2020 e Israele si prepara a lanciare il primo lander privato Beresheet, l’Agenzia spaziale europea (Esa) ha già cominciato a preparare i suoi astronauti alle future passeggiate lunari. Armati di tuta spaziale, casco e tablet, hanno condotto le prime simulazioni per testare strumenti ed equipaggiamento sulle ceneri vulcaniche di Lanzarote, in Spagna, mentre in laboratorio stanno sperimentando gli effetti della debole gravita’ lunare (pari a un sesto di quella terrestre) che li costringera’ a saltellare piu’ che a camminare. “Pensiamo che saltare sulla Luna possa generare forze simile a quelle scatenate dal camminare e correre sulla Terra: questo potrebbe permettere agli astronauti di mantenere ossa e muscoli in buone condizioni attraverso il movimento quotidiano”, spiega l’ingegnere Tobias Weber, che sta coordinando i test di medicina spaziale insieme a David Green presso il Centro europeo di addestramento astronauti di Colonia, in Germania.

“In questo modo – aggiunge l’esperto – si ridurrebbe la necessita’ di un equipaggiamento per l’allenamento come quello usato sulla Stazione spaziale internazionale”. Per alleggerire le future missioni lunari riducendo al minimo le attrezzature necessarie, nelle simulazioni a Lanzarote e’ stato testato anche uno speciale tablet multifunzione chiamato Electronic Field Book. “E’ molto di piu’ che un semplice strumento per prendere nota e controllare informazioni”, spiega il giovane consulente dell’Esa Leonardo Turchi che lo ha sviluppato. Il dispositivo e’ infatti pensato per geolocalizzare l’astronauta durante gli spostamenti, catalogare i campioni in base al sito in cui sono stati raccolti, integrare le informazioni provenienti da vari strumenti (come telecamere, spettrometri e microscopi) e permettere perfino comunicazioni in tempo reale con il centro di controllo attraverso una chat vocale. “La prossima generazione di esploratori lunari dovra’ essere preparata in molte discipline scientifiche, ma sulla Terra ci saranno sempre e comunque piu’ competenze”, spiega Samuel Payler del Centro europeo di addestramento per astronauti. “La sfida e’ trasmettere questa competenza agli astronauti impegnati nella passeggiata lunare in modo che possano prendere le migliori decisioni su basi scientifiche. Condividere dati in tempo reale, compresi video e immagini, e’ una cosa fondamentale”. Per operare sul campo, l’astronauta dell’Esa Matthias Maurer e l’istruttore Herve’ Stevenin hanno sperimentato anche delle versioni aggiornate degli strumenti usati dall’equipaggio dell’Apollo e nuovi prototipi che tengono conto della scarsa mobilità dovuta all’ingombro della tuta spaziale pressurizzata che impedisce di inginocchiarsi e piegarsi.

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Cybersecurity, accordo Polizia di Stato e Siot per arginare i crimini informatici

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E’ stata firmata a Roma la convenzione tra Polizia e la Società Italiana per l’Oleodotto Transalpino S.p.A. per la prevenzione e il contrasto dei crimini informatici che hanno ad oggetto i sistemi e servizi informativi di aziende di particolare rilievo per il paese. “La convenzione, – fa sapere una nota della Polizia – firmata dal Capo della Polizia-Direttore Generale della Pubblica Sicurezza Franco Gabrielli e dal Presidente di SIOT S.p.A. Alessio Lilli, rientra nell’ambito delle direttive impartite dal Ministro dell’Interno per il potenziamento dell’attività di prevenzione alla criminalità informatica attraverso la stipula di accordi con gli operatori che gestiscono tecnologie avanzate”. SIOT SpA, società leader nel settore del trasporto dell’energia e delle infrastrutture, costituita nel 1964, ha il compito di gestire il tratto italiano dell’Oleodotto Transalpino lungo 145 km. La SIOT è inoltre il primo terminalista del Porto di Trieste, con oltre 41 milioni di tonnellate di greggio scaricato all’anno e lavora in sinergia con le società del Gruppo TAL presenti in Austria e in Germania per portare il greggio alle raffinerie ed ai sistemi collegati svolgendo quindi attività ritenute essenziali per il sistema Paese e rappresenta un’infrastruttura di interesse nazionale e, pertanto, risulta necessario assicurare l’integrità dei sistemi informatici funzionali al perseguimento della mission aziendale.

“L’accordo – spiega ancora la nota della Polizia – rappresenta una tappa significativa nel processo di costruzione di una fattiva collaborazione tra pubblico e privato: un progetto che, in considerazione dell’insidiosità delle minacce informatiche e della mutevolezza con la quale esse si realizzano, risulta essere strumento essenziale per la realizzazione di un efficace sistema di contrasto al cybercrime, basato quindi sulla condivisione informativa e sulla cooperazione operativa”. Per la Polizia tale compito viene assicurato dal Centro Nazionale Anticrimine Informatico per la Protezione delle Infrastrutture Critiche del Servizio Polizia Postale e delle Comunicazioni che da anni si occupa della tutela delle reti informatiche di realtà, sia pubbliche che private, di rilievo nazionale e di importanza strategica per il paese. Alla firma della convenzione erano, inoltre, presenti per il Dipartimento della Pubblica Sicurezza, il Direttore Centrale per la Polizia Stradale, Ferroviaria, delle Comunicazioni e per i Reparti Speciali della Polizia di Stato Armando Forgione e il Direttore del Servizio Polizia Postale e delle Comunicazioni Nunzia Ciardi, mentre per SIOT SpA erano presenti il Presidente Alessio Lilli, Tullio Cantisani, ICT Manager Italia e Paola Pasin, PR Global.

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Commissione Ue, si va verso precisi paletti sull’Intelligenza artificiale

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La rivoluzione dell’intelligenza artificiale e’ alle porte dell’Unione europea e ne modellera’ il futuro. Ma prima servono norme chiare e vincolanti, una valutazione attenta dei rischi e un’accelerata sull’interoperabilita’ dei dati con la creazione di un vero mercato unico. Bruxelles si prepara al cambio dei paradigmi digitali pubblicando domani il suo ‘white paper’ sull’intelligenza artificiale e una strategia riguardo i dati, accanto ad una comunicazione generale sulla definizione del futuro digitale europeo. E con l’idea di sviluppare un quadro legislativo per le tecnologie emergenti (Intelligenza Artificiale e Internet of Things su tutte) che abbia l’uomo al centro e aprire allo scambio dei dati in Ue e’ l’imperativo. A finire sotto la lente Ue sono per prime le applicazioni ‘ad alto rischio’, vale a dire tutte quelle tecnologie che potrebbero costituire una minaccia per i diritti fondamentali, impiegate in settori sensibili come le indagini di polizia, l’assistenza sanitaria e i trasporti. La volonta’ di Bruxelles e’ esaminarle prima e regolamentarle subito dopo. Come? Definendo una ‘scala di rischio’ e diverse tipologie di requisiti legali obbligatori, tra cui la trasparenza, da imporre a sviluppatori e professionisti dell’intelligenza artificiale. E a finire tra i sistemi ad ‘alto rischio’ l’indiziato numero uno e’ il riconoscimento facciale. Bruxelles sembra avere accantonato l’idea di metterne al bando per cinque anni l’utilizzo nei luoghi pubblici – complice forse anche la contrarieta’ del Ceo di Google, Sundar Pichai – a un divieto totale. Ma resta la riserva di legge per i governi. L’attuale regime di punta per la protezione dei dati Ue (Gdpr) rende infatti illegale l’identificazione automatica attraverso la tecnologia poiche’ non e’ possibile ottenere il consenso esplicito delle persone, ma vi sono esenzioni per quanto riguarda le questioni di pubblica sicurezza. L’applicazione e’ gia’ presente negli smartphone e nei controlli passaporti negli aeroporti. Ma il suo uso da remoto, anche da parte delle autorita’ pubbliche, sta diventando sempre piu’ controverso nello sviluppo dell’Intelligenza artificiale, esempio ne sono le proteste anti-governative ad Hong Kong. A Bruxelles servira’ ancora un po’ di tempo prima di decidere come legiferare sul tema, ma la direzione e’ chiara: esplorare con gli Stati membri e le industrie se aggiungere nuove eccezioni e limitarne ancora di piu’ l’uso.

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Cargo Cygnus in volo verso la Stazione Spaziale Internazionale

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Il cargo Cygnus e’ in volo verso la Stazione Spaziale Internazionale: consegnera’ agli astronauti 3,5 tonnellate di rifornimenti e materiali scientifici, tra cui un esperimento per coltivare ravanelli in orbita. La partenza, con un razzo Antares, e’ avvenuta dalla base americana di Wallops, in Virginia.

Questa è la tredicesima missione operativa di Cygnus il cui modulo pressurizzato è costruito in Italia, a Torino, dall’azienda Thales Alenia Space (Thales – Leonardo), mentre il modulo di servizio è costruito dall’americana Northrop Grumman.

Il carico di Cygnus comprende una struttura, Plant Habitat-02, che coltivera’ i ravanelli nello spazio, e il Mobile SpaceLab, una struttura per la coltura di tessuti e cellule. Fra i materiali scientifici a bordo della capsula vi e’ anche lo Spacecraft Fire Experiment-IV (Saffire-IV), che utilizzera’ il modulo di rifornimento Cygnus, una volta che quest’ultimo avra’ lasciato la stazione spaziale, per testare l’infiammabilita’ di diversi materiali in differenti condizioni ambientali.

Tale esperimento, osserva Thales Alenia Space e’ “fondamentale per lo sviluppo di materiali resistenti e misure per la prevenzione degli incendi”. Il veicolo di rifornimento Cygnus, rileva Thales Alenia Space, e’ stato progettato per trasportare il carico che permette il lavoro e la vita sulla stazione, tra cui cibo, ossigeno, acqua, esperimenti scientifici, rifornimenti per l’equipaggio e pezzi di ricambio ed e’ elemento fondamentale per gli astronauti a bordo della Stazione Spaziale Internazionale dal 2013. Dalla fine del 2015, la configurazione si e’ evoluta con un design piu’ avanzato in grado di supportare un maggior peso e volume del carico utile, fino a 3,75 tonnellate.

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