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Nel 2023 il lancio dei primi due moduli stazione lunare

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La Nasa prevede di lanciare nel 2023 i primi due moduli della stazione spaziale Gateway che orbitera’ intorno alla Luna. Saranno il modulo che fornira’ energia al Gateway e quello che ospitera’ gli astronauti. La Nasa ha deciso di lanciarli insieme i due moduli, invece di farli partire separatamente, come aveva previsto in precedenza, e questo fara’ risparmiare denaro e ridurra’ il rischio tecnico sul programma. L’agenzia spaziale americana non ha ancora selezionato il razzo che trasportera’ i due moduli. Tuttavia, secondo Doug Loverro, amministratore associato della Nasa per esplorazione e operazioni umane, l’enorme carico utile potrebbe adattarsi al razzo Falcon Heavy della SpaceX con l’ogiva modificata come quello in sviluppo per ospitare i grandi satelliti militari statunitensi. La stazione Gateway fungera’ da area di sosta e rifugio per gli astronauti diretti alla superficie della Luna nel programma lunare Artemis della Nasa. Tuttavia la prima missione umana del programma Artemis nel 2024 non dovrebbe utilizzare il Lunar Gateway, hanno detto Loverro e l’amministratore della Nasa Jim Bridenstine. L’obiettivo a breve termine fissato dall’amministrazione Trump per il programma Artemis e’ infatti portare la prima donna e il prossimo uomo sulla Luna entro il 2024 e avere nel 2028 una infrastruttura “sostenibile” sulla Luna per consentire atterraggi regolari con partner commerciali e internazionali e soggiorni a lungo termine sulla superficie lunare. “Abbiamo due sfide: velocita’ e sostenibilita’”, ha detto Bridenstine. “Quando pensiamo a una presenza sostenibile sulla Luna – ha aggiunto – abbiamo assolutamente bisogno del Gateway perche’ ci da’ la possibilita’ di riutilizzare i lander. Ma se ci impegniamo al 100% a raggiungere la Luna il piu’ velocemente possibile, intendiamo rimuovere dal percorso tutto cio’ che non e’ necessario”. Questo significa, ha aggiunto, “che non avremo il Gateway pronto per il primo atterraggio sulla superficie della Luna. Ma la seconda volta che atterriamo sulla Luna vogliamo assolutamente avere il Gateway”.

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Odorometro, Google ci farà sentire anche i profumi attraverso il cyberspazio

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Dopo aver annunciato di utilizzare lo “spazio bianco” per trasmettere il web sui segnali TV a bassa frequenza, ora Google sta

Odorometro. Google ci farà sentire i profumi attraverso il web

rebbe lavorando con i suoi scienziati a un altro innovativo utilizzo dello spettro televisivo. Di che cosa si tratta. Google vuole consentire agli internauti non solo di percepire l’odore dei prodotti pubblicizzati attraverso un device appositamente studiato, ma anche di scandagliare il cyber spazio grazie a un algoritmo molecolare in grado di indicizzare tutti gli odori esistenti. In pratica vedremo la réclame del profumo e se vogliamo, attraverso questo strumento, chiamiamolo odorometro, che Google conta di sperimentare presto prima di metterlo sul mercato, ne annuseremo consistenza, fragranza o peggio, il lezzo se non ci piace. È evidente che potrà servire a sentire ogni profumo.  La traccia olfattiva potrebbe diventare la base per un nuovo modello di identificazione su larga scala e rivoluzionerebbe anche il mondo della sicurezza, oltre ad avere un impatto dirompente sul mondo del web advertising. Ve l’immaginate la pubblicità futura? Ci mostreranno il prodotto e ci diranno: sentite il profumo. Noi sentiremo il profumo del prodotto da comprare mentre Google sente il profumo dei soldi che arriveranno con questa scoperta sensazionale.

Il progetto è ovviamente top secret. È un progetto sviluppato dal centro di ricerca e sviluppo di Zurigo grazie a una task force di dieci ingegneri e 12 sviluppatori indiani indipendenti. Le tecnologie di riconoscimento dell’odore (Digital Scent Technology) non sono una novità, come dimostra uno studio del Monell Chemichal Senses Centre di Filadelfia.

Dietro il progetto dell’odorometro di Google (nome in codice HM-WASSFOOL, che sta per high molecular web analysis senses system for outputs organic legacy) si nasconderebbero il genio visionario di Ray Kurzweil – assunto da Google come ingegnere capo a fine 2012 – e il Dipartimento della sicurezza americana (www.dhs.gov).

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Telescopio italiano cattura lampi radio veloci da record

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Catturati lampi radio veloci da record dal telescopio italiano, Sardinia Radio Telescope: hanno una frequenza di 327 megahertz, la piu’ bassa mai registrata per questi misteriosi segnali cosmici, la cui orgine e’ ancora sconosciuta. I risultati sono pubblicati sulla rivista The Astrophysical Journal dal gruppo coordinato da Maura Pilia, dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf) di Cagliari. “Il segnale e’ partito circa 450 milioni di anni fa da una galassia nella costellazione di Cassiopea”, ha spiegato Pilia. Il Sardinia Radio Telescope ha osservato una serie ravvicinata di 3 lampi radio veloci, sfruttando la loro regolarita’. “A febbraio 2020, non appena e’ stato certificato il ritmo di ripetitivita’ della sorgente – ha proseguito Pilia – in una settimana abbiamo puntato molti telescopi, sia da Terra che dallo spazio”. Otto gli strumenti in campo: oltre al telescopio sardo, altri radiotelescopi dell’Inaf come la Croce del Nord a Medicina (Bologna), il Telescopio Nazionale Galileo alle Canarie e il telescopio di Asiago, insieme ai telescopi spaziali XMM-Newton e Integral dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa), Nicer della Nasa e all’italiano Agile. Per Marta Burgay, dell’Inaf di Cagliari, tra le autrici dello studio, “il Sardinia Radio Telescope e’ stato il solo a intercettare i 3 lampi radio”. Tra i fenomeni piu’ misteriosi del cosmo, i lampi radio veloci (Fast radio burst, Frb) sono impulsi brevi, di pochi millisecondi, provenienti dallo spazio profondo. In 7 anni di osservazione, spiegano gli astrofisici, ne sono stati catturati circa 120. Tante le ipotesi formulate sulla loro origine, dalle civilta’ aliene a sorgenti astrofisiche estreme, come le stelle di neutroni, cio’ che resta di stelle esplose. Si tratta di oggetti cosmici cosi’ densi che un cucchiaino della loro materia sulla Terra peserebbe un miliardo di tonnellate, quasi quanto 170 milioni di elefanti.

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L’eclissi di Sole saluta l’estate

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Quest’anno l’estate riceve un benvenuto speciale: a pochissime ore dal suo arrivo, alle 23,44 italiane, il Sole la saluta con un’eclissi anulare, la sua prima eclissi del 2020: uno spettacolo sempre affascinante visibile soprattutto in Asia, mentre in Italia si potra’ ammirare soltanto dalle Regioni del Centro-Sud. Oltre a illuminare la giornata piu’ lunga dell’anno per ben 15 ore e 15 minuti, il Sole regala lo spettacolo di un’eclissi anulare, seguita in tutto il mondo da decine di appassionati del cielo. Se il solstizio scattera’ alle 23,44, l’eclissi arriva a partire dalle 6,56 italiana.

“Il fenomeno e’ visibile molto bene soprattutto in Asia e l’Italia si trova al limite settentrionale della fascia di visibilita’”, ha detto Paolo Volpini, dell’Unione Astrofili Italiani (Uai). La fascia di osservabilita’ e’ una sottile linea che comprende India e Pakistan fino al Corno d’Africa, spingendosi all’interno del continente africano. L’Italia viene appena sfiorata: per questo l’eclissi e’ visibile in forma parziale solo da Roma in giu’, mentre dall’Italia centro-settentrionale e’ purtroppo impossibile osservarla. La regione piu’ fortunata e’ la Sicilia, dove a Catania il fenomeno e’ visibile per circa un’ora, dalle 6,56 alle 7,57; nel Gargano, a Peschici, dalle 6,11 alle 7,55; a Roma ci si puo’ alzare con po’ piu’ di calma perche’ l’eclissi si puo’ osservare dalle 7,18, ma per nemmeno mezz’ora, fino alle 7,55. L’eclissi anulare di Sole e’ “un’eclissi parziale speciale perche’ il disco della Luna non copre completamente quello del Sole”, ha osservato l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope. “Questo – ha proseguito – accade non tanto perche’ l’allineamento fra Sole e Luna non sia perfetto, ma perche’ la Luna e’ lontana dalla Terra e di conseguenza il suo disco appare piu’ piccolo, al punto da non riuscire a coprire del tutto il Sole”. Se India e Pakistan e parte dell’Africa potranno vedere un anello di fuoco disegnarsi nel cielo, dall’Italia lo spettacolo e’ molto diverso. “A Roma, per esempio, alle 7,32 del 21 giugno il disco solare sara’ intaccato da quello della Luna appena per lo 0,5%”. In Sicilia la copertura prevista e’ invece di circa il 6%. Vale comunque la pena di alzare gli occhi al cielo, ma con le precauzioni sempre d’obbligo ogni volta che c’e’ un’eclissi: non bisogna mai guardare il Sole senza protezioni adeguate se non si vogliono rischiare danni permanenti alla vista.

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