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Pronto al lancio il primo meccanico spaziale, si chiama Mev-1

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Pronto a partire il primo meccanico spaziale, il satellite Mev-1 (Mission Extension Vehicle): il lancio e’ previsto alle 12.17 dalla base russa di Baikonur (Kazakhstan). Il satellite, nato per iniziativa di una joint-venture di aziende americane, la Northrop Grumman, si aggancera’ al satellite ‘anziano’ per le telecomunicazioni, Intelsat 901, per dargli i suoi pannelli solari, prolungandone in questo modo la vita operativa di cinque anni. Quella di Mev-1 e’ la prima missione di manutenzione commerciale di un satellite e tentera’ il primo aggancio in assoluto tra due veicoli spaziali vicino all’orbita geostazionaria, a 36.000 chilometri, dove si trovano i satelliti per le telecomunicazioni. Il satellite partira’ con un razzo Proton insieme al satellite per le telecomunicazioni Eutelsat 5 West B costruito da Northrop Grumman e Airbus Defence and Space. Una volta in orbita, lo stadio superiore del razzo liberera’ i due satelliti che useranno i propri sistemi di propulsione per raggiungere le loro orbite. Mev-1 impieghera’ circa tre mesi e mezzo per raggiungerla perche’ usera’ principalmente la propulsione elettrica. Nel frattempo, i controllori di Intelsat invieranno i comandi affinche’ il satellite Intelsat 901 si sollevi di quasi 300 chilometri, per raggiungere la cosiddetta orbita del cimitero dei satelliti, dove si trovano quelli disattivati. L’incontro fra i due satelliti avverra’ probabilmente alla fine di gennaio.

Quando il ‘meccanico spaziale’ si trovera’ a un metro di distanza da Intelsat 901 lo afferrera’ con le dita meccaniche e si aggancera’ al suo motore principale, dandogli i suoi pannelli solari e assumendo il controllo dell’assetto. Questa operazione sara’ controllata dal centro di controllo di Northrop Grumman a Dulles, in Virginia, e di Intelsat nel vicino Tysons Corner. “Un comando da terra gli dara’ il permesso di procedere fino a un metro dal satellite e poi di agganciarsi. Quindi il satellite completera’ autonomamente la procedura di aggancio”, ha detto Joe Anderson, di Space Logistics, che gestisce i servizi di Mev-1. Dopo aver compiuto la sua missione, Mev-1 si sgancera’ per prolungare la vita di altri satelliti; e’ stato infatti progettato per agganciarsi e sganciarsi piu’ volte in 15 anni.

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Da Imt Lucca studio su mappa emozioni in cervello

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Un’area di circa tre centimetri del nostro cervello che rappresenta una sorta di mappa dell’esperienza emotiva degli individui: e’ quanto scoperto da un gruppo di ricerca del Molecular mind laboratory della Scuola Imt alti studi Lucca. Lo studio dal titolo ‘Emotionotopy in the human right temporo-parietal cortex’ e’ stato pubblicato sulla prestigiosa rivista internazionale Nature Communications. Giada Lettieri, dottoranda della Scuola Imt, insieme ai suoi collaboratori, ha scoperto come il nostro cervello, in particolare una sua regione chiamata giunzione temporo-parietale destra, sia in grado di rappresentare topograficamente la complessita’ di quanto proviamo: quali emozioni sentiamo in un preciso momento e quanto intensamente le percepiamo. Il meccanismo sarebbe piu’ o meno lo stesso di funzioni base come vista, udito, olfatto, gusto, tatto. “Lo studio dei correlati cerebrali dei fattori elementari che modulano intensita’ e qualita’ delle emozioni – spiega il professore Pietro Pietrini, psichiatra e coautore della ricerca – ha importanti implicazioni per la comprensione di quello che accade quando le emozioni si ammalano, come nella depressione e nelle fobie”.

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Spazio, la sonda Parker alza il velo sui misteri del Sole

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Lanciata il 18 agosto del 2018 per un incontro ravvicinato con la nostra stella madre, la sonda Parker della Nasa sta alzando il velo sulla sorgente del vento solare e sul perche’ l’atmosfera del Sole, la corona, sia centinaia di volte piu’ calda della sua superficie. I primi risultati della missione che ha superato ogni record per vicinanza al Sole (25 milioni di chilometri di distanza, con l’obiettivo di ridurli a 6 milioni entro il 2025), sono stati divulgati dalla Nasa e pubblicati sulla rivista Nature. “Abbiamo imparato molto sulla nostra stella negli ultimi decenni ma avevamo proprio bisogno di una missione come quella della sonda solare Parker per entrare nell’atmosfera del Sole”, ha spiegato Nour E. Raouafi, scienziato del John Hopkins Applied Physics Laboratory coinvolto nel progetto.

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Facebook testa strumento per spostare foto su Google

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Facebook sta testando un nuovo strumento che consente agli utenti di trasferire facilmente le proprie foto e i video dal social a Google Foto. La funzione – spiega la compagnia in un post – per ora è attiva solo in Irlanda, ma sara’ estesa su scala globale entro la prima meta’ del 2020. La novita’ arriva in un momento in cui Facebook, insieme a Google, e’ sotto la lente dell’antitrust Ue per le attivita’ di raccolta, elaborazione e utilizzo dei dati degli utenti. “Crediamo che, se condividi i dati con un servizio, dovresti essere in grado di spostarli su un altro. Questo è il principio della portabilita’ dei dati, che da’ alle persone controllo e scelta, incoraggiando al contempo l’innovazione”, ha scritto nel post il direttore della Privacy di Facebook, Steve Satterfield. Lo strumento, si legge, e’ basato su un codice sviluppato nell’ambito della partecipazione di Facebook al Data Transfer Project, un progetto nato nell’estate 2018 proprio per la portabilita’ dei dati, cui partecipano anche aziende come Apple, Microsoft, Google e Twitter.

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